Os Programas de Captura Directa de Ar (DAC) são apenas uma (pequena) parte da Solução de Emissões de Carbono

Clima 7 de Junho de 2022 Andrés Olivares, Henry (Chun-Yu) Lin

A tecnologia de captura de carbono não cumprirá o objectivo ambiental dos EUA

As tecnologias de captura directa do ar (DAC) extraem CO2 directamente da atmosfera. O CO2 pode ser armazenado permanentemente em formações geológicas profundas (conseguindo assim emissões negativas ou remoção de carbono) ou pode ser utilizado, por exemplo no processamento de alimentos ou combinado com hidrogénio para produzir combustíveis sintéticos.

Existem actualmente 19 instalações DAC a operar a nível mundial (Fonte: IEA), e todas elas estão a operar a uma escala bastante pequena em comparação com as emissões globais.   

O Presidente Biden anunciou um plano de investimento de 3,5 mil milhões de dólares para acelerar o desenvolvimento e implantação da tecnologia de captura de carbono, em parte para ajudar os EUA a cumprir o seu compromisso de reduzir em 50% as suas emissões de CO2 em 2005. O programa de captura directa de ar para a remoção de carbono requer centros de captura directa de ar. 

Estes hubs propostos nos EUA seriam os maiores em termos de escala de qualquer hub a operar no mundo de hoje. Especificamente, cada pólo pode remover cerca de 1 milhão de toneladas métricas de emissões de CO2 por ano. Para colocar isto em perspectiva, a maior instalação de DAC a entrar em linha até agora encontra-se na Islândia, e captura 4kt CO2 por ano. Cada um dos centros propostos nos EUA capturaria mais de 220 vezes a quantidade de CO2 que este actual maior centro islandês captura. 

O investimento de 3,5 mil milhões de dólares dos EUA financiará a criação de 4 destes pólos, que, por conseguinte, eliminarão cerca de 4 milhões de toneladas métricas de emissões de CO2 por ano. 4 milhões de toneladas métricas de emissões de CO2 é apenas 0,24% dos 1.650 milhões de toneladas métricas de redução de CO2 necessários entre 2020 e 2030 para que os EUA cumpram a sua promessa de redução de emissões de CO2. 

Acreditamos que qualquer passo dado para um mundo mais sustentável vale a pena ser explorado, e um benefício adicional poderia ser que a tecnologia funciona como esperado e pode ser escalada para ser mais eficiente e eficaz. Mesmo assim, é evidente que os programas de CAD não contribuirão fortemente para as reduções de CO2 necessárias.

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