Drei überraschende Wege, Ihren Kohlenstoff-Fußabdruck zu reduzieren

Verbraucher 31. Mai 2023 Amy Ingram

Eine Mehrheit der Menschen gibt an, dass sie bereit sind, mehr für nachhaltige Produkte zu bezahlen, aber fast der gleiche Anteil der Menschen sagt, dass sie nicht sicher sind, welche Produkte nachhaltig sind. Dies ist angesichts der zunehmenden Greenwashing-Vorwürfe und der Komplexität der Nachhaltigkeitsdaten keine Überraschung. Trotz der häufigen Verbote von Plastiktüten sind viele Studien zu dem Schluss gekommen, dass Plastiktüten mehr umweltfreundlicher als Papier- oder wiederverwendbare Taschen. Eine Studie der britischen Regierung ergab, dass man eine Tragetasche aus Baumwolle 131 Mal wiederverwenden müsste, um ihre impact zu neutralisieren. Indes, eine Studie der dänischen Regierung ergab, dass diese Zahl bei über 7.000 liegt! Diese Informationen zu sortieren, kann die Menschen wie gelähmt machen. Wie kann man bei so unterschiedlichen Informationen nachhaltige Entscheidungen treffen?

Wenn es um Fragen der Nachhaltigkeit geht, lautet die Antwort nur allzu oft: "Es kommt darauf an". Die Diskrepanz der Ergebnisse in diesem Beispiel ergibt sich daraus, dass sich die beiden Studien darin unterscheiden was sie gemessen haben und wo sie stattfanden. Beide haben mehr als 10 Wirkungsbereiche gemessen, und obwohl sie einige gemeinsame Themen wie Wassernutzung, Luftverschmutzung und Treibhausgasemissionen (THG)berücksichtigten, unterschieden sie sich auch in vielen anderen Bereichen. Außerdem gibt es in allen Ländern Unterschiede bei den Energiequellen, den Abfallprozessen und den kulturellen Normen, die sich auf die Nachhaltigkeitsergebnisse auswirken. Zum Beispiel stößt der durchschnittliche Amerikaner emittiert so viel CO2 in 2,3 Tagen aus wie ein durchschnittlicher Nigerianer in einem ganzen Jahr, was auf Unterschiede in Lebensstil und Ressourcen zurückzuführen ist.

Daher ist es wichtig, dass wir bei unseren Nachhaltigkeitsentscheidungen unseren spezifischen Kontext im Auge behalten, uns aber nicht von der Granularität der Daten von wichtigen Schlussfolgerungen ablenken lassen. In der britischen und der dänischen Studie waren die Ergebnisse unterschiedlich, aber die übergreifenden Schlussfolgerungen waren die gleichen: Wiederverwendbare Einkaufstüten sind immer noch die umweltfreundlichste Option, wenn man sie immer wieder verwenden will. Ist dies nicht der Fall, sind dünne Plastiktüten für den einmaligen Gebrauch die beste Option. Außerdem kommt es auf das Material der wiederverwendbaren Tasche an. Taschen aus Polyester oder Materialien wie Polypropylen haben eine geringere Umweltauswirkung pro Verwendung als Baumwolle. 

Wir konzentrieren uns bei unserer Analyse auf die Treibhausgasemissionen, da dies einer der gebräuchlichsten Indikatoren für Umweltimpact ist, aber dies ist nur ein Aspekt der Nachhaltigkeit und ihrer Messung. Wir werden diesen Rahmen nutzen, um drei überraschende Möglichkeiten zu erkunden, die Ihnen helfen, die Daten zu sortieren und nachhaltigere Kaufentscheidungen zu treffen.

Schritt 1

Konzentration auf Sektoren mit hohen impact: 3 Jahre Recycling oder ein Flug?

Es ist unrealistisch, von den Menschen zu erwarten, dass sie ständig alle Nachhaltigkeitsmaßnahmen durchführen, daher können Sie Ihren CO2-Fußabdruck effizienter reduzieren, indem Sie die Maßnahmen mit den größten impact ermitteln und nach Prioritäten ordnen. 

Weltweit gesehen ist der Verkehr der Sektor mit den höchsten Emissionen. Rund 30 % der Haushaltsemissionen, 7,3 Milliarden Tonnen CO2werden jedes Jahr durch den Individualverkehr verursacht - 41 % davon durch Personenkraftwagen. Folglich ist die Verringerung der Nutzung von Benzin- oder Dieselfahrzeugen eine der effektivsten Möglichkeiten, unseren CO2-Fußabdruck zu verringern.

Wenn man sie jedoch fragt, halten viele Menschen Aktivitäten mit geringeren impact, wie z. B. Recycling, für wichtiger als die Reduzierung der gefahrenen Kilometer. Eine Studie in Neuseeland ergab, dass diese Diskrepanz auch besteht, wenn man die Menschen nach ihren Klimaschutzmaßnahmen fragt. 83 % der Befragten gaben an, Recycling zu betreiben, während nur 32 % der Befragten angaben, dass sie sich bemühen, ihre wöchentliche Fahrleistung zu verringern. Recycling ist zwar wichtig, aber viele Experten einig dass es nicht zu den wirkungsvollsten Maßnahmen gehört, die man ergreifen kann.

Persönliche Fahrzeuge sind nicht der einzige Übeltäter. Ein Hin- und Rückflug von Kalifornien nach England erzeugt doppelt so viele Treibhausgasemissionen wie ein Familienauto in einem Jahr. Flugreisen machen nur einen kleinen Teil der weltweiten Treibhausgasemissionen aus (1.9%), weil ein kleiner Prozentsatz der Menschen (3%) regelmäßig mit dem Flugzeug reisen. Wenn Sie das Glück haben, zu diesen 3 % zu gehören, dann ist ein Flug weniger eine der folgenreichsten Entscheidungen, die Sie treffen können. Es würde erfordern drei Jahre Recycling um die Emissionen eines Fluges von London nach Berlin zu neutralisieren.

In naher Zukunft werden die Menschen das Autofahren und Fliegen nicht ganz aufgeben. Daher ist es von entscheidender Bedeutung, die impact des Reisens zu minimieren, indem Sie sorgfältig überlegen, welche Reisen für Sie am wichtigsten sind, welche durch den Zug oder den Bus ersetzt werden können und wie Sie effizienter reisen können (direkte Routen, kraftstoffsparende Fahrzeuge, Economy-Tickets anstelle der ersten Klasse, Kompensation von Kohlenstoffemissionen usw.). 

Die nachstehende Abbildung zeigt die relativen impact und den Schwierigkeitsgrad gängiger Klimamaßnahmen. 

Schritt 2

Abkehr von emissionsintensiven Produkten: Eine Banane aus Übersee oder Rindfleisch aus der Nähe?

Die gleiche Logik, die wir auf den Verkehr angewandt haben, lässt sich auch auf andere emissionsintensive Sektoren wie die Lebensmittelproduktion und den Lebensmittelkonsum anwenden. Weltweit ist die Lebensmittelindustrie verantwortlich für ein Viertel der Emissionenund in vielen Ländern macht sie den drittgrößten Anteil an den Emissionen der Haushalte aus. Tun wir das Richtige, um diesen Kohlenstoff-Fußabdruck zu verringern?

Die kurze Antwort lautet: nicht immer. Innerhalb der Sektoren mit hohem Schadstoffausstoß haben nicht alle Produkte die gleichen impact. Einige Produkte verursachen den Großteil der Emissionen, und es ist wichtig, diese zu identifizieren.

So rät der Mainstream zum Beispiel, dass der Verzehr von Lebensmitteln aus der Region entscheidend für die Verringerung des CO2-Fußabdrucks unserer Ernährung ist. Dies ist eine allgemeine Überzeugung der MenschenDie meisten Analysen von Lebensmittel-Wertschöpfungsketten zeigen jedoch, dass der Transport von Lebensmitteln nur etwa 6 % der Emissionen Emissionen in der Industrie ausmacht, während die Rohwaren 82% der Emissionen (31 % aus Viehzucht und Fischerei, 27 % aus der Pflanzenproduktion und 24 % aus der Landnutzung).

Dieser Detaillierungsgrad ist aufgrund der zunehmenden Verbreitung von Lebenszyklusanalysen (LCAs), die häufig als die zuverlässigste Methode zur Bewertung produktspezifischer Emissionen. LCAs schätzen die Emissionen eines Produkts auf jeder Stufe der Wertschöpfungskette. Die nachstehende Abbildung verdeutlicht die große Diskrepanz zwischen den Emissionen von Rindfleisch und denen von Nüssen, die letztlich eine positive Nettoauswirkung haben.

 

Schätzungen unter Verwendung des LCA-Modells für Lebensmittel von Clarity AIzeigen, dass der Transport von Produkten mit hohem Schadstoffausstoß, wie Rindfleisch, weniger als 1 % der gesamten Treibhausgasimpact eines Produkts ausmachen kann. impact eines Produkts ausmachen kann. 1 kg Rindfleisch müsste 2,7 Millionen Kilometer zurücklegen, was einer 900-maligen Überquerung des Atlantischen Ozeans entspricht, damit die impact des Transports den impact der Produktion von 1 kg Rindfleisch entsprechen würden.

Wenn Sie also Ihren ökologischen Fußabdruck verringern wollen, ist es sinnvoller, das zu ändern, was Sie kaufen, als das, woher Sie Ihr Produkt beziehen. 

Das bedeutet jedoch nicht, dass der Einkauf vor Ort nicht wichtig ist. Lokal erzeugte Lebensmittel bieten oft einen besseren Zugang zu frischen Produkten, eine größere Vielfalt in der Lebensmittelproduktion und kurbeln die lokale Wirtschaft an. Außerdem trägt der Transport von Lebensmitteln immer noch zur Verringerung der Emissionen bei, insbesondere in wohlhabenderen Ländern. Stattdessen bedeutet dies, dass wir auf Produkte mit hohem Schadstoffausstoß wie Rindfleisch, Käse und Kaffee achten, um fundiertere Kaufentscheidungen zu treffen.

Schritt 3

Einzelhändler mit Bedacht wählen

Sobald Sie wissen, welche Produkte hohe Emissionen verursachen, müssen Sie auch die Unternehmen berücksichtigen, die diese Produkte herstellen. Unterschiede in den Nachhaltigkeitspraktiken, z. B. in Bezug auf eine umweltfreundliche Lieferkette oder den Einsatz erneuerbarer Energien, führen zu erheblichen Abweichungen bei den Treibhausgasemissionen der Unternehmen. 

Leider mangelt es immer noch an Transparenz in den unternehmensspezifischen Lieferketten, was es schwierig macht, die Nachhaltigkeit von Unternehmen umfassend zu vergleichen. In den letzten Jahren hat die obligatorische und freiwillige Berichterstattung der Unternehmen zugenommen, und es gibt immer mehr Umweltzeichen und Zertifizierungen für Produkte und Unternehmen. Mehr Informationen sind zwar aussagekräftig, doch können Ökolabels auch ungenau und irreführend seinund tragen so zur Verwirrung der Menschen bei.

Bei der Auslegung von Zertifizierungssystemen hat eine Studie des des Europäischen Parlaments rät, bei der Interpretation von Zertifizierungssystemen auf von Dritten überprüfte Angaben zu achten, die sich auf bestimmte Nachhaltigkeitsbereiche konzentrieren und die Transparenz der verwendeten Daten gewährleisten. Clarity AI vereinfacht diesen Prozess, indem es öffentlich zugängliche, unparteiische Analysen von Unternehmen zu verschiedenen Nachhaltigkeitsthemen bereitstellt. Clarity AI's Markeneinblicke synthetisiert und verifiziert Unternehmensdaten mit einer klaren und transparenten Methodik, um die Menschen über die Unternehmen zu informieren, von denen sie kaufen. Auch wenn es sich manchmal überwältigend anfühlt, können wir mithilfe von Technologie die Daten effizient und effektiv analysieren, um möglichst fundierte Entscheidungen zu treffen.

Aber denken Sie daran: Die nachhaltigste Entscheidung, die Sie treffen können, ist die Entscheidung nicht etwas Neues zu kaufen. Wenn Sie doch etwas Neues brauchen, können Sie Ihren Beitrag zum Klimawandel minimieren, indem Sie emissionsintensive Branchen und Produkte meiden und bei verantwortungsbewussten Anbietern kaufen. Wir haben oft ein gutes Gefühl, wenn wir recyceln und das Licht ausschalten, wenn wir einen Raum verlassen, aber wir dürfen nicht vergessen, dass die durch diese Maßnahmen eingesparten Emissionen leicht durch einen Flug oder sogar eine Fahrt zum Geschäft wieder zunichte gemacht werden.

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